This topic carries a lot of importance in care of elderly and awareness regarding the steps goes a long way to prevent both morbidity and mortality in elderly.

Prevention of disease in elderly falls in 3 broad categories:

PRIMARY PREVENTION It aims to stop disease before it starts, often by reducing or eliminating risk factors. May include immunoprophylaxis ( vaccinations), chemoprevention and lifestyle changes.

Disease to be prevented                          Measure                            Frequency                             Comments

Coronary Artery Disease,                 Aspirin chemoprophylaxis           Daily               For adults 60-69 years age ,

stroke                                                                                                                                   decision based on 

                                                                                                                                              individualized risk/ benefit 

                                                                                                                                              assessment For adults ≥ 

                                                                                                                                              70 , insufficient evidence . 

                                                                                                                                               Low dose 81mg of aspirin 


Influenza                                            Influenza vaccination                     Yearly             Recommended for 


Pneumococcal infection                  Pneumococcal vaccination             Twice            For everyone ≥ 65 years 

                                                                                                                                              :recommendation for 13 

                                                                                                                                              valent pneumococcal 

                                                                                                                                              conjugate vaccine ( PCV 

                                                                                                                                              13) followed by 23 valent


                                                                                                                                              polysaccharide vaccine ( 

                                                                                                                                              PPSV23) at least 1 year 

                                                                                                                                              after PCV 13

Tetanus                                              Tetanus vaccination                        Every            For everyone ≥ 65 , 

                                                                                                                       10 yrs           recommendation for a 

                                                                                                                                             tetanus and diphtheria 

                                                                                                                                             toxoids (dT) booster every

                                                                                                                                            10 years or,if people were 

                                                                                                                                             never vaccinated , to be 

                                                                                                                                             given the primary 3-

                                                                                                                                             dose vaccine series.Patients 

                                                                                                                                             who never received 

                                                                                                                                             Tdap+should receive 1 dose 

                                                                                                                                             of that preparation

Zoster                                              Zoster vaccination                           Once or         For everyone ≥ 60,                                                                                                                                        twice at         vaccination  twice                                                                                                                                        age 60           regardless of history of                                                                                                                                                       zoster or varicella

Tdap- Diptheria (D) vaccine contains toxoids prepared from Corynebacterium diphtheriae, Tetanus (T)vaccines contains toxoids prepared from Clostridium tetani. Acellular(a) pertusis (P) vaccines contain

semi purified or purified components of Bordetella pertussis.

Lifestyle Measures That Help Prevent Common Chronic Diseases

Measure     -                                         Smoking cessation 

Examples of Diseases  -                     Atherosclerotic cardiovascular disease (coronary artery disease,                                                                           stroke), cancer,COPD, diabetes mellitus type 2, hypertension, 


Measure -                                             Achievement of and maintainenance   of a desirable body weight   

Examples of Diseases-                       Atherosclerotic cardiovascular disease (coronary artery disease, 

                                                                stroke), diabetes mellitus type 2, hypertension, osteoarthritis

Measure-                                               Reduction of dietary saturated fat and avoidance of trans fats

Examples of Disease-                          Atherosclerotic cardiovascular disease (coronary artery disease, 

                                                                stroke), cancer,diabetes mellitus type 2, hypertension

Measure -                                               Increased intake of fruits, vegetables, and  fiber

Examples of Disease-                          Atherosclerotic cardiovascular disease (coronary artery disease, 

                                                                stroke), cancer(possibly), hypertension 

Measure-                                                Increased aerobic exercise 

Examples of Disease-                          Atherosclerotic cardiovascular disease (coronary artery disease,

                                                                 stroke), cancer

Measure-                                                Reduction of dietary Na              

Examples of Disease-                           Atherosclerotic cardiovascular  disease (coronary artery disease, 


Measure-                                                 Reduced intake of salt- or smoke cured food 

Examples of Disease-                            Cancer

Measure-                                                 Minimized radiation and sun exposure 

Examples of Disease-                            Cancers

Measure-                                                 Muscle strengthening and stretching 

Examples of Disease-                           Osteoarthritis

Measure-                                                 Moderate physical activity 

Examples of Disease-                            Osteoarthritis

Measure-                                                  Adequate Ca and vitamin D intake and sun 


Examples of Disease-                             Osteoporosis

Measure-                                                   Regular weight-bearing exercise 

Examples of Disease-                             Osteoporosis

Measure-                                                   Limited caffeine intake 

Examples of Disease-                             Osteoporosis

Measure-                                                   Limited alcohol intake (to 1 drink/day)

Examples of Disease-                              Cirrhosis of the liver, osteoporosis                                                                                                        


Screening can be a primary or secondary preventive measure. Screening can be usedto detect risk factors, which may be altered to prevent disease, or to detect disease in asymptomatic people, who can then be treated early.

Selected Screening Recommendations for Elderly Patients

Disease to Be Detected                       Test                                                                      Frequency 

Abdominal aortic aneurysm         Abdominal ultrasonography                              Once between age 65–75 

Abuse or neglect                            Inquire about mistreatment                              At least once 

                                                          (eg "Are there any problems 

                                                          with family or household members

                                                          that you would like to tell me 


Alcohol misuse                                Alcoholism screening questionnaire                 At least once 

ASCVD (atherosclerotic                 Framingham criteria,Reynolds                           Annually

cardiovascular disease)                  Risk Score (only up to age 80), 

                                                          Multi-ethnic study of atherosclerosis 

                                                          (MESA)—up to age 85 

Cognitive impairment                   Cognitive impairment

(eg, dementia, delirium)               screening instrument

                                                         (eg, Mini-Cog)

Depression                                     Depression screening questionnaire                        Yearly

(major depressive disorder)         (eg, PHQ-2)

Diabetes mellitus, type 2              Fasting plasma glucose level                                    Yearly

Fall risk                                             Inquiry about falls during the previous                  Yearly 

                                                           year and about difficulty with walking 

                                                           or balance, Get-Up-and-Go test                

Glaucoma                                         Intraocular pressure measurement                        Yearly

Hearing deficits                               Bedside hearing test                                                Yearly

HIV                                                    HIV test of serum, blood, or oral fluid               At least once

Hypertension                                  BP measurement                                                   At least every 2 yr for people 

                                                                                                                                           with BP <120/80 mmHg   

                                                                                                                                           Annually for people with

                                                                                                                                           higher BP and/or risk factors

                                                                                                                                           (eg, overweight or obese, 

                                                                                                                                            sedentary, strong family 

                                                                                                                                            history, African-


Obesity or                                           Height and weight measurement                    At least yearly

undernutrition                                   BMI (kg/m2) calculation                                                                                                                

Osteoporosis                                     Dual-energy x-ray absorptiometry                   At most, every 2 yr 

Thyroid dysfunction                         Thyroid-stimulating hormone 

(hypothyroidism or 


Tobacco use                                       Inquiry about tobacco use                                 At least once 

Visual deficits                                    Snellen visual acuity                                            Yearly


Cancer Screening Recommendations for Elderly Patients

Cancer to Be Detected                                      Test                                                                           Frequency Breast cancer                                          Mammography                                                                    Every 2 yr 

Cervical or uterine cancer                    Papanicolaou (Pap) test                                               At least every 3 yr 

Colon cancer                                          Screening test (FOBT/FIT,                                             FOBT: Yearly

                                                                  flexible sigmoidoscopy,                                              FIT and DNA:                                                                                                                                                                       Every 3 years 





                                                                  Flexible sigmoidoscopy                                                 Every  5 yr 

                                                                                                                                                              Sometimes used                                                                                                                                                                 with     FOBT                                                                                                                                                                                                                                   FOBT- Faecal occult blood test    , FIT - Faecal immunochemical test